对话《The Gentlewoman》主编 Penny Martin

作为杂志《The Gentlewoman》的主编,Penny Martin 对于转型中的传统纸质媒体了解甚深。

《The Gentlewoman》以其对于细节近乎偏执的追求,出色的人像摄影,以不同背景女性为对象的深入且极富趣味性的深入报道享誉业界, 可谓是出版行业独具特色的一本杂志。在杂志《Fantastic Man》成功之后,Gert Jonkers 和 Jop Van Bennekom 于2009年中创立《The Gentlewoman》,当时正值经济危机的开端。成立至今,杂志的封面文章囊括了从著名歌手 Beyoncé 到英国女演员 Angela Lansbury(佩带着 Terry Richardson 标志性的黄色渐变墨镜)等多位风格迥异的女性。《The Gentlewoman》并没有将介绍及销售产品作为杂志的目标,而是希望吸引更多的读者走入并了解不同女性生活。这些女性或许是陶瓷艺术家或音乐人,已经享誉国际或依然默默无闻,但作为摩登生活的一个注脚,她们的故事在这本杂志营造的文字影响世界中都得到平等的对待。

杂志主编 Penny Martin 的职业生涯起始于 SHOWstudio,《The Gentlewoman》一经成立她便成为了团队的一员。我们和她谈了谈在《The Gentlewoman》工作的经历与收获。

你的《Gentlewoman》生涯是如何开始的?
我在 SHOWstudio 曾经工作了7年之久,直到2008年,那时候 Gert 和 Jop 问我愿不愿意和他们一起做一本以女性为主题的杂志。当时我认为这个想法仅仅是一个雏形,需要很长的时间才能够实现。所以,我离开了商业化的时尚行业,选择了一个更为学术的工作。我接受了伦敦时装学院(London College of Fashion)的邀请,担任时装影响专业(Fashion Imagery)的教授一职。结果证明这个工作并不适合我。我不得不再回过头问 Gert 和 Jop 是否依然对我感兴趣。我记得当时我是和 Jop 一起去吃午饭,整个过程我都在祈祷这件事能成,《Gentlewoman》对我来说一定是一个我可以融入并贡献价值的工作。

你之前有在任何杂志工作过吗?
并没有。但我曾经做过一些线上的传播工作,但我并不知道它与传统出版业是否相似。当时我感觉出版是一个神秘的行业,有很多我不知道的规则,最后证明我的这种感觉并不全是错的。当时,这个行业充斥着我根本不了解的事情,我必须硬着头皮去解决,要知道我的同事们都是精英,当时对我来说真是痛苦。

起初哪些是你不了解的?
当时我的任务是在5个月内做出一本杂志,一切都要从头做起,大家都毫无头绪。而且那个月是全新设计及评论文章集中发布的时候,工作强度可想而知。那段时间也是我第一次学习一门新的“语言”,你可以从字面上理解我的话,但我其实也在打比喻。Gert和Jop都是荷兰人,他们对彼此的了解之深让他们已经不需要通过语言交流,有时只要点头就好。那时候我必须努力逼他们说出脑子里的想法,就像烦人的小妹妹一样!

对于首刊,你有怎样的设想?
其实我们已经有一个很好的先例了,那就是《Fantastic Man》。所以我们知道自己想要什么,比如说要使用类似谈话的语气,特定的文章长度来保证报道的深入性,以及人像摄影作品所要呈现的亲密、真实、真诚以及美。我们也清楚地知道自己不想要什么,我们不想成为另一本当代女性杂志,充斥着暴露的女性肉体却并不聆听她们的观点看法。有趣的事,这些观点是我们7年前讨论的结论,但放在当下的环境中也极其准确。

“所以一开始我们并不想像选择可以售卖的商品一样来选择想要报道的人物,即使是做出那些理所应当的选择时我们也表现得相当谨慎。”

过去10年间,名人文化及出版文化发生了巨变。我们可以直接从网络获得你喜欢的明星的一切信息及照片,但是如何看待这些信息及图像却取决于你自己。 
我们的方法是确保每一期的杂志都有一为众人皆知的公众人物的文章,此外还有5-6篇是关于那些不太为人所熟知的女性人物的。其次,我们不会只是在酒店大堂采访,然后写一篇1500字左右的报道就算了。这种报道公众人物的PR团队总是干涉媒体的创作,包括后期修图,甚至是受访者与相机间的距离他们都要插手。文字部分也很难令人满意,并没有任何有价值的内容,整本杂志给人的感觉只是在完成一个出版的任务。

所以一开始我们并不想像选择可以售卖的商品一样来选择想要报道的人物,即使是做出那些理所应当的选择时我们也表现得相当谨慎。我们之前的一期杂志采访了美国女演员Pamela Anderson,在这之前的很长一段时间我们都感觉《The Gentlewoman》还没有成熟到可以让我们的读者正确的理解她的故事。让我觉得有趣的是,在本期杂志发行之前,我们在《Sunday Times Style》就刊登了这篇采访,相同的故事放在报纸上和杂志上的阅读体验截然不同。这让我意识到杂志放置在公众人物周围用于装饰的奇怪的东西在加深他们“不真诚”的公众形象。而我认为这就是一切成功的关键——我们真诚地对待这些公众人物,给他们足够的空间,关注她们生活中的细节,而不是把他们当作商品一样兜售。

我认为你们的采访的确比一般的时尚及生活方式杂志走的更深更远,你觉得呢?
是的,《The Gentlewoman》一年只发行两期,值得我们话费时间和经历做这些事。每一篇文章都包含着每个人对于这件事的热爱。这不仅仅关于采访本身,或者是一篇得体的采访文章,而是关每个人都可以乐在其中,我们还会有一些有趣的内容,比如“你所不知道的关于某某的五件事”来和参考信息部分的某些无聊的信息进行连结。我们试图严肃地对待每一位受访者,同时又不会让他们变得特别严肃。渐渐地我们发现女性想要谈论自己的工作,但同时也希望保持幽默感,让自己显得生动一些,至少要说一两个笑话。所以如果说编辑团队的任务是不要让这些声名显赫的成功人士的故事变得味同嚼蜡,那么造型和摄影团队的人物则是给这些女性的影响当中加入相同的人性光辉。采访Beyoncé 或 Martha Stewart 这样的人物时尤其需要如此。我们曾花16页的篇幅来讲述 Martha Stewart 的故事, 并在其中倾注了极大的关注与热情,我认为这是值得的,因为我们只会报道她的故事一次.即使是明年 Beyoncé 发行新的单曲或者 Martha 出版了新的烹饪书籍,你也不可能再次在《The Gentlewoman》读到她们的故事。

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