游戏进行中:独立 VR 研发者 Robin Hunicke 正改变着一个世代

激进分子、实验性、并企图要永远地消灭性别概念,这些标签的所有者 Robin Hunicke,独立电子游戏工作室 Funomena 的联合创始人之一向我们讲述了虚拟现实及其变革性的力量。

在表面上, 电子游戏貌似是大众娱乐中固定的一员,其中的机关枪与超能力可以带来愉悦的满足感。但是,如果你有幸玩过《Journey》(风之旅人),一款于2012年在Playstation 3上爆冷的独立游戏,你就会知道它们也能带来非同凡响的体验。通过在游戏中扮演“一块移动的布料”(没错,这是真的),玩家可以通过操纵风向,从而优雅地在一片神奇的土地上漂浮穿梭,遇见形形色色的陌生人,在这个世界里,地平线上唯一可见物只有一座石山。《Journey》是如此的充满灵性同时又令人费解,它的成功使它的创造者,同时也是在圣克鲁斯大学担任游戏设计教授的Robin Hunicke得以创办了Funomena,一家位于旧金山的小型独立游戏工作室。它接下来的两款游戏,《Luna》,一个发生在一只迷路且急需引导的小鸟脑中的VR解密游戏,以及《Wattam》,一款与设计师 Keita Takahashi 合作推出的游戏打造了一个奇妙的世界,在里面玩家可以通过与卡通杯子、花朵、转盘,没错,甚至是大便的合作来构建一个怪异的社会 —— 这两款游戏再次挑战了极限。

所以《Luna》和你普通的游戏有什么不同?
很多的游戏都是关于回到过去,去改正过去问题或者报复某人的,但在现实世界中,你并不可能在每次悲剧发生的时候都让时间倒流。有了《Luna》,我们想打造一种即使在无法预测的,毁灭性的变故打乱你的生活时仍然能够工作的东西,你仍然可以有机会去成长,去重新整顿自己。

在我们的故事中,一只小鸟出生于 Golden Gate 公园,并在里面一直成长直到它要离开并去建造它自己的巢。在第一个晚上,当它正在筑巢时,它遇到了一只神秘的猫头鹰。猫头鹰诱惑它吃下了最后一块弦月,并由此造成了月食,月亮从天空中消失。接下来狂风大作,一切都被吹得七零八落。当小鸟醒过来时, 它发现自己身处一片混乱的水晶地带之中。玩家的任务是通过观星并把各星座归回原状,从而帮助小鸟寻回记忆,并由此可以创造生命、建造社区以及带来心灵上的团结。你会非常想帮你的小鸟建造一条回家的路。

为什么VR会被运用到此体验当中?
你可以看到人们一下子进入禅境,变得富有创造力并陷入冥思 —— 这些感觉都是他们没有想过可以通过 VR 实现的。我最近和冰岛音乐家 Bjork 讨论过这件事, VR 的美就在于它能让所有人成为另一个生物体。这是非常治愈的。

我们请了一个七岁的小孩来试玩。在游戏结束时你会进入这片地带,并会看到你所建造的这个世界以及其中的有机生物。这时候,那孩子跪了下来去拥抱一只乌龟。这让我感动得落泪。

玩家在《Journey》扮演一块有意识的布,在《Luna》中扮演一只鸟,而到了《Wattam》则是一连串日常物件…… 你在创造角色时是不是会刻意地避开性别问题呢?
我们开始做《Journey》时,我们曾公开地讨论过玩家在游戏中是否要和陌生人接触, 因此我们不想加入任何会暴露玩家身份的元素,以免会引起歧视。我们不想让种族、性别、性取向、阶级或文化背景参与到游戏中。这也是 Funoema 的原则: 我们不会觉得一个工程师太技术性了因此就不能想故事;同样我们也不会认为一位音乐家就不能懂编程。

凭借着大众化的 IOS 系统与 Steam 平台,我们如今可以在下一代刚成长起来时就给他们展示不带任何歧视思想的游戏。我们可以让他们经历游戏中的一整个生命周期,并不会看到任何等待救援的公主,或散发着男子气概,一心想要复仇的英雄

你参与了白宫的 Computer Science for All 项目,那 VR 与此可以产生什么社会联系呢?
我最近一直在筹划建立一个帮助女性和有色人种通过 VR 来进行创意研究的基金会,因为我认为就像70年代的公共电视工作室一样,我们应该赞助并支持那些可以消除人类社会分歧的创意概念。

在70年代的《Sesame Street》(芝麻街) 中,种族的概念首次在媒体上得到开拓。我想让 VR 和电子游戏可以把同样的进步想法推行到儿童中去。

电子游戏应该治愈我们,并把我们联系到一起,这就是下一步要用上VR来完成的事情。

VR可以模拟服用药品后的兴奋感吗?
在哈佛大学的实验中,实验对象在一座教堂里服药,他们的体验被改变了。所以如果你是在一种健康的心态下服用迷幻药的话,它会完全改变你对现实的认知。可是, 在文学中我们总会读到服药者总会不得不进入一种令人生厌的状态, 而这我觉得对某些人来说确是真的。

因此我希望创造这样的游戏,它可以让玩家不去担心会出问题,让他们把自己转移到一场美丽的迷幻之旅中。我想把糟糕的东西拿走,让它更加完美。带上 VR 眼镜,塞上耳机,你就可以出发了。

你可以把你自己从周围所能刺激到你的事物中抽离,并从情感上重新参与到别人给你创造的一个世界。我想,VR 的确可以模拟(服药后的)那种欢愉超然, 不过却是在一种安全的环境下进行。

你的下一部游戏会是什么样子的?
通过《Luna》,我如今终于可以计划下一个概念。我想发掘人们之所以会陷入爱河以及单相思的原因。我想要建造一个可以从冥想的角度探讨这些深奥问题的AI系统。

同时我也读了很多英国哲学家 James Ladyman 的作品,他致力于研究科学哲学, 而读他的作品也让我对魔法产生了很大的兴趣。作为电子游戏开发者,我们的想法有时会太科学,以至于会忘记例如增强现实或VR对很多玩家来说事实上都是一种魔法。我喜欢电子游戏中的魔法,但往往能从手中发射火焰弹的总是巫师。我想关注炼金术并发掘它背后的浪漫主义。或者我可以关注一个女巫或巫师,并探讨他们的力量的真正来源。

这都是些很大的概念。你在传递这些概念时会感到有压力吗?
Funomena 是一个由18个人组成的工作室,里面连热水都没有。它所面临的情况是很严峻的。我们都是一群破产的独立游戏制作人。虽然它表面上看起来不像如此,因为我们都有给员工发基本生活工资,我们想让他们都保持健康,并不要去担心要花上好几年来完成这些游戏,但这件事本身就花费十分高昂。

我非常清楚,在《Luna》的开发过程中,到了某个时候我们会把资金都花完, 并且,为了使之完美,我肯定得出去找投资人,就像我们在做《Journey》中途所遇到的一样。我意识到,明天,Funomena 甚至有可能会不复存在。

最后,如果你坦诚地表现你的能力和远见,玩家们就会明白你已经用尽手上一切的资源来尽力做出最好的成绩了,他们会看到这背后有着一种美。

funomena.com

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