宇宙外太空的十种气味

探索神秘的十种气味

无人存在的空间里,有可能存在气味吗?这听起来像是一个佛教谜语,但实际上人类正在研究太空科学这一领域。太空的景色总是让人类惊叹不已,但除了肉眼可以看到星星之外,人类的其他感官并无法对其进行感知。茫茫夜空总是吸引着我们抬头仰望,对未知的空间产生无尽想象。我们头顶上的星系看起来如此迷幻,让人甚至不禁想尝一口它的滋味。我们将这美丽的星系称为银河系。

面对如此美丽的银河系,我们一直以来只能抬头仰望,别无他法。大多数人永远没有机会踏入太空。人类作为一个物种,我们只登上过月球这个离地球最近的邻居,此后40多年也没能再次踏足。所以我们只能再一次远远地仰望月球,憧憬着远方的神秘国度。如今科学家已经向我们揭示了太空中的气味,这对太空迷们来说可是一个好消息。天文学家的望远镜可以检测到化学物质的特征,让我们在终于得以踏入别的星球时可以抱着正确的期待。下面让我们向大家介绍一些来自宇宙的十种气味。

1

月球里充满火药味

地球卫星月亮死亡沉寂,表面覆盖着灰尘,大气的缺乏不利于气味的传播,这个地方并不适合你去寻找任何气味。但是,宇航员表示,月球表面的细尘给人一种复杂的感官体验。它摸起来柔软细碎,就像初落的雪花,折射出耀眼的阳光。当宇航员回到太空仓内,真正的惊喜才随之而来 —— 他们的衣服粘满了月球表面的尘土。宇航员 John Young 表示,尘土的味道“没有想象中那么糟糕”,而 Gene Cernan 把月球的气味比作火药。

2

泰坦星闻起来像车库

土星最大的卫星“泰坦”是太阳系唯一一个拥有浓厚大气层的卫星,也是除了我们所知道的地球以外,唯一一个表层覆盖液体的卫星。那些期待有一天看到泰坦星水花四溢的人是注定要失望的。泰坦上的湖泊和海洋并不是清澈的水池,而是液态烷烃。这些碳氢化合物使得泰坦上方笼罩着黄色阴霾,就像有人在车库里打翻了一罐汽油那样,散发着奇怪的味道。化学物质苯带有强烈的甜味,闻起来就像汽油,像雪花一样从天空掉下来。

3
一些星云闻起来像伏特加

在赤道星座天鹰座中有一个“酒池”,简直是最好玩乐之徒的奢望。星云聚集了一大片气体和尘土,含有的乙醇量足以生产400万亿亿品脱的啤酒。其他星云中含有甲醇,本身带有毒性,可以称作是可供饮用的美味乙醇的表亲。人的鼻子不能轻易地区分这两种化学物质。那些想对太空一探究竟的人,可以将带有香味的汽酒掺一些伏特加,并将其喷洒在脸上,这样大致就能感受太空的味道。接下来我们要介绍的星云闻起来可不像伏特加。

4

葫芦星云是宇宙中的臭气弹

葫芦星云是一片十几亿米长的气云,在望远镜下看起来十分美丽。但是你一旦闻过葫芦星云的气味,你就不会想要靠近它,最多在望远镜前望望。天文学家给葫芦星云起了一个“有味道的”外号,叫做臭蛋星云。葫芦星云上有许多硫化合物,在腐烂的鸡蛋和臭气弹中十分常见。硫化氢分子由一个正在进行能量转化的红色巨大星球强行释放而出。一些天体物理学家将其诗意地称为“星球之屁”。该气体正以每小时几百万公里的速度喷射到太空深处。

5

彗星闻着像猫咪和清洁产品

Rosetta 计划,即将 Rosetta 号探测器穿越太阳系发送到彗星上,是太空探索的最大成就之一。Rosetta 号探测器在对丘留莫夫—格拉西缅科彗星(即彗星67P)的探测中得到了许多重大发现,其中之一就是揭示了彗星67P的气味。它的气味恐怕不太容易吸引旅客的再次到访。研究者检测到了氨(猫尿和清洁产品中可见)、氰化氢(带有苦杏仁味)和硫化氢(由臭蛋产生)。为了帮助人们想象彗星67P上的气味,科学家尝试复刻了这一气味,任何对此有兴趣的人都可以来闻一闻。然而为了避免谋害好奇者们,科学家不得不换掉其中几种化学成分。

6

卫星 lo 上有火山喷发的刺鼻气味

通常我们认为其他星球并不如地球活跃。它们看起来永恒不变。事实上,太阳系里火山活动最活跃的星球是木星的四大卫星之一“lo”。lo 被木星强大的重力碾压并拉伸,导致卫星上的火山热液喷射而出。Io 的气层由热液形成,结果让人过目难忘。二氧化硫是大气中的主要成分,味道刺鼻且带有毒性,闻起来像在燃烧的火柴。其他微量的硫化物则让 lo 散发出臭鸡蛋味。

7

陨落的星星有着烧烤味和汽油味

含有碳原子环的芳香族化合物具有复杂形状,这导致其中许多化合物具有强烈的香味,如此命名再贴切不过。然而这却是一把双刃剑。芳香族化合物散发出的香味可以掩盖其本身毒性。多环芳烃(PAHs)是太空中无处不在的一种芳香族化合物。一颗星星陨落时产生大量的物质云,此时多环芳烃在热蒸气中得以形成。这些大分子闻起来就像甜味烧烤、燃烧的煤炭,或者汽油。也可能是生命本身的香味。一些研究者认为,太空中的多环芳烃促进了地球生命的进化。

8

木星上充斥着令人上头的混合气味

木星是迄今为止太阳系中体积最大的行星,表面覆盖着多层厚厚的大气层。倘若层层穿破,你将经历一场嗅觉的冲击,最后若能幸存,相信你会带来非常精彩的冒险故事。木星外蓬松的云层闻起来像是刚洗净的厕所,因为云层中含有大量的氨气。再深入一层,就能到达充满硫硫磺味的鸡蛋层。硫是宇宙中的常见元素,这也是为什么每次只要发现新的地方,都能检测出这个发臭的物质。木星最后一道云层的味道是热爱谋杀悬疑故事的读者们再熟悉不过的,那就是致命的氰化氢的苦杏仁味。

9

射手座 B2  闻起来像朗姆酒和覆盆子

射手座 B2 是银河系中心附近的一堆巨大的气体和尘埃。科学家们通过望远镜观察,发现了一个令人兴奋的结果。射手座 B2 上含有一种名为甲酸乙酯的化学物质,它是生成氨基酸不可缺少的化学物质。氨基酸对地球上的生命至关重要。如果我们能够触及到射手座 B2,就会发生一个有趣的现象,我们会闻到类似朗姆酒的味道。甲酸乙酯是朗姆酒和覆盆子这两种味道的组成部分。如果我们可以将射手座 B2 与众多酒精之一混合在一起,那么我们就能调出一种宇宙鸡尾酒。

10

太空的味道…… “众口难调”

似乎所有宇航员都认为太空中存在独特的香气,但大家的对于到底是什么气味却有着不同的意见。像在煎锅里嘶嘶作响的牛排散发出的气味?金属焊接在一起的气味?一堆湿衣服的气味?核桃味?以上这些比喻来自不同的宇航员,这是他们在太空行走结束后回到密封舱所得出的结论。你可能会认为几乎真空的环境根本就不可能有气味,但真空中存在的几个分子却能形成刺激性极强的气味。也有可能是太阳风中的带电离子与空气发生反应的结果。当宇航员返回到他们的密封舱,他们身上附着的带电粒子与舱内的空气发生反应,从而产生一种独特而不可替代的香味。

文末奖励:天王星上没有气味

天王星被全球各地的小学生们所熟知,因为它时常出现在漫画当中,在所有行星中最有名气。天王星几乎完全由氢和氦组成,这两种化学成分均无色无味,所以,天王星上没有气味!

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